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El mito de la toxoplasmosis y los gatos
Viernes, 24 de Mayo de 2013 | 11:53 am
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Recuerdo que hace un par de años estabamos con un amigo tratando de conseguirle un hogar a un gatito y más de una persona nos dijo: “No gracias, los gatos contagian toxoplasmosis, no queremos correr ese riesgo”. Sólo podía pensar en lo mal informada que está la mayoría de la gente con respecto a esta enfermedad y su modo de contagio. Así que vamos a aclarar por medio de este artículo toda la información posible para derribar conceptos erróneos que circulan desde hace tanto tiempo y en muchisimos casos hacen que la gente abandone a estos animales.

Para empezar, vamos a describir qué es la toxoplasmosis. La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria que se transmite desde los animales a los humanos (zoonosis), la forma de contagio se puede producir por diferentes vías y aquí es donde debemos prestar especial atención para evitar la aparición de la enfermedad.

En primer lugar, vamos a descartar el mito de que los gatos transmiten toxoplasmosis “así porque sí”. Los gatos pueden portar este parásito al comer animales pequeños como aves, roedores y carne cruda infectada. El gato no presentará síntomas y el parásito pasará a las heces del gato. ¿Cómo se contagia el ser humano por medio de los gatos? Manipulando las heces del gato y después llevando las manos a la boca. Es muy importante lavarse las manos con jabón bactericida después de limpiar la bandeja sanitaria del gato. Se supone que esto es algo lógico y que todos tenemos que tener presente, pero nunca está de mas recordarlo.

También aclarar que la toxoplasmosis no sólo se contagia a través de los gatos infectados, también nos podemos contagiar toxoplasmosis al comer carne que esté mal cocida o carne cruda, también mediante las verduras mal lavadas, el agua contaminada, huevos crudos y leche no pasteurizada.

Las mujeres embarazadas al contraer esta enfermedad (que no presenta síntomas) pone en riesgo la salud del bebé. La toxoplasmosis puede producir abortos espontáneos, malformaciones fisicas en el feto, ceguera y hasta enfermedades mentales. Por eso, si la mujer convive con gatos y no ha respetado las pautas de higiene necesarias que relatamos anteriormente, tiene que realizarse un exámen para descartar la presencia del parásito.

¿Tiene cura la toxoplasmosis?

Sí, y es el médico quien se encargará de recetar los medicamentos indicados para cada persona.

Cómo prevenir la toxoplasmosis:

- No comer carne cruda
- No comer carne mal cocida
- Lavarse las manos antes y después de manipular carne cruda
- Limpiar muy bien las frutas y verduras que vamos a comer
- Evitar ingerir la leche no pasteurizada
- No manipular las heces de los gatos con las manos, usar guantes y en lo posible alg{un instrumento para recogerlas
- Si estás embarazada, que otra persona se encargue de limpiar la bandeja sanitaria del gato (arenero) que deberá limpiarse todos los días
- No alimentar a los gatos con carne cruda o mal cocida
- Evitar que el gato caze roedores, aves u otros animales que puedan ser vías de contagio para el gato, a ser posible, que el gato no salga de la casa

La toxoplasmosis no sólo puede afectar a las mujeres embarazadas sinó también a personas que tienen un sistema inmunológico deprimido, como ancianos, personas con VIH Sida, y pacientes que estén realizando un tratamiento de quimioterapia.

En resumen, no todos los gatos tienen toxoplasmosis, sólo los gatos expuestos al parásito, aún asi, en caso de que el gato presente la enfermedad, para contagiarse un ser humano se tienen que dar ciertas condiciones como las que ya relatamos en este texto. En el caso de que una mujer esté planeando quedar embarazada y no está segura de que su gato pueda haberse contagiado, el médico podrá hacerle exámenes para detectar la enfermedad.

Teniendo en cuenta estos consejos, no sólo evitaremos el contagio de la toxoplasmosis en nuestra mascota, sino que, además, contribuiremos a que tenga una vida más sana y una alimentación completa.

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